Tips voor een rondreis door Zuid-Afrika

Zuid-Afrika wordt ook wel eens ‘de wereld in één land’ genoemd. Tijdens onze rondreis door Zuid-Afrika van ongeveer drie weken ontdekte ik dat dit helemaal klopt. Het is namelijk een prachtig en bovenal ontzettend afwisselend land, met een grote variatie aan dieren, landschappen, culturen en talen (er zijn maar liefst elf officiële talen!). Hieronder laat ik je de route van onze rondreis door Zuid-Afrika zien, van Johannesburg naar Kaapstad zien.

Bestemming #1: Grietjie Private Nature Reserve

We vlogen weliswaar op Johannesburg, maar reden de dag erna eigenlijk direct door naar Grietjie. Dit prachtige natuurpark was onze eerste kennismaking met de Afrikaanse wildlife en safari’s. We verbleven hier in Casart Game Lodge, een fantastische (!) safari lodge midden in de natuur. De infinity pool biedt uitzicht op een waterput waar de hele dag door dieren komen drinken: van zwijntjes en apen tot giraffen en eekhoorntjes. In dit park kun je, omdat het in directe verbinding staat met het Kruger Park, de Big Five tegenkomen. Hoewel dat bij ons niet is gebeurd, was de game drive met ranger Chris ontzettend leuk. Er waren geen andere deelnemers dus het was echt een privésafari, waarbij hij ons alles uitlegde over de dieren en planten die we tegenkwamen. Een aanrader en hoogtepunt van onze vakantie!

Grietjie in Zuid-Afrika

Rondreis door Zuid-Afrika

Bestemming #2: Hazyview en Kruger Park (via de Panorama Route)

Vanuit Grietjie reden we via de Panorama Route naar onze volgende bestemming: Hazyview. De Panorama Route is een van de meest geprezen autoroutes van Zuid-Afrika en dat is niet zonder reden! Prachtige vergezichten (zoals bij de Three Rondavels of God’s Window) worden afgewisseld met groene dennenbossen en watervallen. Het mooiste vond ik Bourke’s Luck Potholes, gevolgd door een heerlijke Afrikaanse lunch aan het water bij Potluck Boskombuis (ben je in de buurt, twijfel dan niet: doen!).

God's Window in Zuid-Afrika

Panoramaroute in Zuid-Afrika

Van Hazyview zelf hebben we niet zoveel gezien, maar het is een handige uitvalsbasis voor dagtrips naar het Kruger Park. Wij bezochten dit beroemde natuurpark zowel met een jeep safari als met onze eigen auto. Een jeep safari is leuk omdat de ranger je van alles vertelt en van collega’s te horen waar bepaalde dieren zijn gespot. Toch vond ik de self-drive nog leuker, omdat je dan je eigen tempo kunt bepalen. Wij gingen via de Phabeni Gate, waar het veel minder druk is dan bij de Paul Kruger Gate. Je kunt daar meteen een handige plattegrond kopen. Uitstappen in het Kruger Park is ten strengste verboden, dus lunchen en naar het toilet kan bij een van de speciale Rest Camps. Bij sommige rustpunten kun je wat eten kopen, maar veel bezoekers nemen zelf een goed gevulde picknickmand mee. Wij zagen uiteindelijk drie van de Big Five en nog véél meer andere prachtige dieren, geweldig!

op safari in Zuid-Afrika

Bestemming #3: Addo Elephant Park

In het Addo Elephant Park kun je een deel van de Big Five spotten, maar zoals de naam al verklapt: olifanten ga je hier in elk geval zéker tegenkomen! Het is qua landschap een totaal ander park dan het Kruger Park. Wij vonden het iets eentoniger en door de dichte begroeiing was het soms lastig dieren te spotten. Toch was het zien van een groep badderende olifanten echt de moeite waard. We verbleven op enkele kilometers van het park vandaan bij Addo Dung Beetle Guest Farm, in een bush cottage op een prachtige citrusplantage. Back to basic: we zaten hier midden in de natuur, in een houten hutje met buitenbadkamer en -toilet (ja, inclusief grote spinnen!). ’s Avonds gebruik je de braai om je eten klaar te maken. Deze accommodatie is erg populair dus wees er snel bij met boeken 🙂 (tip: houd je van meer comfort, er zijn ook luxere huisjes bij, maar die waren bij ons al volgeboekt helaas).

Addo Elephant Park

rondreis door Zuid-Afrika

Bestemming #4: Keurboomstrand en Plettenberg Bay (via de Garden Route)

Op weg naar Keurboomstrand en Plettenberg Bay rijd je al een deel van de Garden Route, net zoals de Panorama Route een bekende autoroute in Zuid-Afrika. Een ontzettend groene route vooral; je rijdt langs dennenbossen en bergen, het doet een beetje denken aan Canada! Onderweg bezochten we Tsitsikamma Nature Park. Het park is zo groot dat je hier naar hartenlust kunt hiken, kanoën etc. Maar wegens tijdgebrek kozen wij ervoor om de korte wandelroute te doen naar de bekende hangbrug boven zee. Een hele mooie wandeling door jungle-achtige natuur langs de ruige kust. Ook grappig: onderweg kom je overal otters tegen. Weer eens wat anders dan de Big Five.

Tsitsikamma National Park

Tsitsikamma National Park

Keurboomstrand en Plettenberg Bay zijn ontzettend leuke plaatsen om te bezoeken. De zee is er ruig, de stranden rustig, de zonsondergangen prachtig en met een beetje geluk kun je zelfs dolfijntjes spotten. Wij verbleven bij Arch Rock Seaside Resort, wederom een aanrader: met deze accommodatie zit je namelijk op 1 minuut lopen van het strand en het fantastische Italiaanse restaurant Enrico’s. Een fijne stop om een paar dagen te vertoeven!

Keurboomstrand

Plettenberg Bay

Bestemming #5: Stilbaai (via Knysna)

Omdat wij de autorit rechtstreeks naar Stellenbosch te ver vonden, maakten we tijdens onze rondreis door Zuid-Afrika een tussenstop van één nacht in Stilbaai. Het plaatsje doet zijn naam eer aan: het ligt aan een baai en het is er heerlijk stil :-). We verbleven in Charlotte House met ontzettend ruimte, stijlvol ingerichte appartementen. De eigenaren organiseerden die avond een pop-up restaurant waarbij we samen met de andere hotelgasten aan tafel zaten. Heerlijk eten en goed gezelschap waarmee we reisverhalen konden uitwisselen. Op weg naar Stilbaai maakten we een stop in Knysna en bezochten we het haventje en Knysna Heads, een mooi uitzichtspunt.

Knysna in Zuid-Afrika

Stilbaai

tips rondreis door Zuid-Afrika

Bestemming #6: Stellenbosch

De volgende bestemming tijdens onze rondreis door Zuid-Afrika was Stellenbosch, een gezellig plaatsje in de welbekende wijnregio vlakbij Kaapstad. Nadat we weinig andere toeristen waren tegengekomen in het eerste deel van onze reis, moesten we even wennen aan de (gezellige) drukte hier. Maar met een wijntje erbij gaat dat al snel! Een echte aanrader hier is om een kaartje te kopen voor de Vine Hopper: een hop-on-hop-off busje dat je van wijnboerderij naar wijnboerderij brengt. Ideaal, dan hoeft niemand de BOB te zijn of de weg te zoeken. Want wijn proeven, dat is natuurlijk waar je voor naar Stellenbosch gaat :-).

Stellenbosch

Wijn proeven in Stellenbosch

Bestemming #7: Hout Bay

Na Stellenbosch was het tijd om richting onze eindbestemming, Kaapstad, te gaan. Omdat er ook zoveel bezienswaardigheden buiten/rondom Kaapstad liggen, besloten we ons verblijf in deze stad in tweeën te knippen. De eerste locatie was Hout Bay, een perfecte uitvalsbasis voor bezienswaardigheden als Boulder’s Beach, Llandudno, Kirstenbosch Botanical Gardens en natuurlijk Kaap de Goede Hoop. Ook het plaatsje Hout Bay is een bezoek waard met zijn strand en haventje. Wij verbleven hier in een geweldige Air BNB met uitzicht op de Tafelberg. Het hoogtepunt van dit stukje Kaapstad vond ik natuurpark Kaap de Goede Hoop – vergeet niet om ook de rest van het park te bekijken en niet alleen Cape Point! Boulder’s Beach is een must-visit, maar ga niet met hoge verwachtingen: je staat hier (beslist) niet in je eentje op het strand met een groep pinguïns. Het is een erg populaire toeristische attractie.

Hout Bay

Llandudno

Cape Point

Bestemming #8: Kaapstad

Hierna was het tijd voor de allerlaatste bestemming van onze rondreis door Zuid-Afrika. We verbleven in 51 on Forest Drive, een superfijn appartement met privézwembad. In Kaapstad kochten we een kaartje voor de hop-on-hop-off bus. Een goede keuze, want de bus brengt je naar alle mooiste plekjes in en rondom de stad, zonder dat je zelf de weg hoeft te zoeken in het drukke verkeer rond Kaapstad. We bezochten o.a. V&A Waterfront, Groot Constantia en natuurlijk de Tafelberg, dat letterlijk het hoogtepunt van de vakantie was. Zeer indrukwekkend vond ik Robbeneiland, waar Nelson Mandela en andere politiek gevangenen ten tijde van de Apartheid vastzaten. Een bezoek aan dit eiland mag niet ontbreken tijdens je rondreis door Zuid-Afrika!

Kaapstad

Tafelberg

Overige tips voor een rondreis door Zuid-Afrika

  • We kregen van veel mensen de vraag of het wel veilig was tijdens onze rondreis door Zuid-Afrika. Ik moet eerlijk zeggen dat wij ons het grootste deel van de tijd veilig hebben gevoeld, behalve op het moment dat onze navigatie ons vlak langs een township stuurde. Maar verder: zolang je je gezonde verstand gebruikt, niet te koop loopt met al je dure spullen, voor het donker bij je volgende hotel bent en ’s avonds niet meer in je eentje op straat gaat lopen, dan kom je volgens mij al een heel eind (en eigenlijk geldt dat voor elke vakantiebestemming wel een beetje, toch?). Het was prima te doen!
  • Je kunt je rondreis door Zuid-Afrika natuurlijk bij een reisorganisatie boeken, maar wij hebben het volledig zelf geregeld (van vlucht en huurauto tot de route en accommodaties) en dat was ideaal. Het grote voordeel is dat je alles op je eigen tempo kunt doen en zelf de mooiste accommodaties kunt uitkiezen. Een belangrijke tip is wel om (in elk geval in ‘drukke’ maanden) je accommodaties ruim op tijd te boeken, anders zit het al gauw vol!
  • Deze tip kregen wij van een local: de politie in Zuid-Afrika staat erom bekend corrupt te zijn. Het kan dus zo zijn dat je met je huurauto wordt aangehouden op de snelweg, zonder duidelijke reden, en dat ze je dan om cash geld vragen. Wij kregen het advies om dan altijd te antwoorden dat je geen cash geld bij je hebt en dat ze de rekening mogen opsturen naar het autoverhuurbedrijf. Vaak vinden ze dat teveel administratieve rompslomp en laten ze je gaan. Wij hebben deze ervaring overigens niet gehad, gelukkig :-)!
  • Wij hadden nog net geluk in Kaapstad: het zwembad was voor de laatste week gevuld. Maar gezien de ernstige droogte waar Kaapstad mee kampt, zullen steeds meer zwembaden de komende tijd leeg komen te staan. Goed om je daarvan bewust te zijn. Als toerist word je (terecht) geacht om je te houden aan de lokale regels, zoals maximaal 2 minuten douchen en je handdoeken hergebruiken. Flessen water waren gewoon ruim op voorraad in de winkels tijdens onze vakantie.

Een reactie

Laat een reactie achter